El modelo finlandés que impulsa la construcción con productos de alta ingeniería en madera

La empresa chilena Arauco conoció la experiencia de Finlandia y, a través de su joint venture con Etex, la start up E2E, impulsa la industria de la construcción basada en productos de ingeniería en madera en Chile.

En Finlandia, la ciudad de Joensuu, la sexta más importante del país, se propuso compatibilizar dos necesidades: albergar numerosa cantidad de estudiantes universitarios, junto con el objetivo como país de llegar a ser carbono neutral al 2035. Ambas metas llevaron a la administración de la ciudad -un símil a la alcaldía- a llevar a cabo un inédito proyecto inmobiliario de carácter público: levantar un edificio en madera que funcionara como residencia universitaria, pensando en las externalidades negativas de la construcción convencional basada en cemento, por las emisiones de CO2 que esta industria genera.

El inédito proyecto ya cristalizó y se transformó en el edifico más alto de toda Finlandia construido 'verdaderamente' con madera, explica Janna Puumalainen, directora de Estrategia de la Ciudad de Joensuu. Solo en el primer piso y cimientos -por norma constructiva- se usaron materiales convencionales de concreto.

El edificio Lighthouse como se llama el inmueble, tardó 17 meses en ser levantado, a un costo solo 10% mayor que si hubiera sido construido de manera convencional, dado que se trató de la primera experiencia de esta envergadura.

Y si bien es el edificio más alto y una innovación, resalta Puumalainen, en este país nórdico la madera ha entrado con fuerza en la industria de la construcción, lo que se nota en cada esquina. En Helsinki también están edificadas en madera la 'Capilla del Silencio' -un óvalo que es uno de los importantes atractivos turísticos de ciudad- y su casi recién inaugurada biblioteca pública Oodi, un verdadero centro de innovación y encuentro para escolares, emprendedores y adultos mayores, que consta de espacios con implementos como máquinas de coser, estudios de música y televisión, impresoras 3D, todo de acceso gratuito para los usuarios, salvo pagar los materiales que empleen.

A este lado del Atlántico, Arauco ha seguido la pista del modelo finlandés y, en particular, del caso del edificio Lighthouse. 'Vinimos en marzo y vimos el edificio en obra gruesa. Nosotros veníamos trabajando en mejorar los productos de ingeniería, y se aceleró. Las cosas que hemos ido haciendo se van validando. Es una nueva industria', resume Francisco Lozano, gerente de Innovación de Arauco, tras participar de un recorrido por el edificio en Joensuu.

Es que esta firma ligada al grupo Angelini lleva tiempo trabajando su propio proyecto para impulsar en Chile y otras fronteras la construcción basada en madera. En abril de este año cristalizó un joint venture en 50% cada uno con la belga Etex -grupo mundial especialista en fabricar yeso cartón y fibrocemento, entre otros materiales-, dando vida a la firma E2E, una start up que se está enfocando en construcción para vivienda en madera. 'Es un proyecto de innovación, que utiliza lo que nosotros llamamos productos de ingeniería en madera', destaca Lozano, pues no se trata de tablas, sino de materiales de alta tecnología, basados en productos forestales como materia prima, que permitan reemplazar la tradicional construcción de hormigón y cemento, por las ventajas medioambientales que significa junto con ventajas para el hábitat, desde el punto de vista térmico y acústico.

Pese a su corta vida, E2E ya está entregando 400 casas, y prevé llegar a 2020 a 700, basado en la producción de su planta productiva de Maipú. Su apuesta contempla no solo casas, sino edificios. Y cerraron contratos para cinco edificios, de cuatro pisos, que se van a comenzar a construir en enero y febrero.

También en el plano local, el impulso lo están viendo de la mano de proyectos de licitaciones públicas, como, por ejemplo, un edificio de vivienda social en Rancagua, de seis pisos, que está en proceso de licitación por el Minvu. En este caso, E2E no va a la licitación directamente, pero sí apuntan a que inmobiliarias que lo hagan, adopten esta construcción para el proyecto.

Si bien este proyecto partió como una start up en Chile, E2E está con todo mirando otros mercados. De hecho, hace unos días llegó un acuerdo para adquirir en Brasil una porción mayoritaria de las acciones de la firma Tecverde Engenharia, una compañía oriunda de Curitiba, fundada en 2009 y que es especialista en sistemas de construcción de marcos de madera. La operación aún no se concreta, pues debe ser aprobada por la autoridad de libre competencia de Brasil, el Consejo Administrativo de Defensa Económica (CADE).

Se internacionaliza y llega a acuerdo con firma en Brasil

Si bien este proyecto partió como una start up en Chile, E2E está con todo mirando otros mercados. De hecho, hace unos días llegó un acuerdo para adquirir en Brasil una porción mayoritaria de las acciones de la firma Tecverde Engenharia, una compañía oriunda de Curitiba, fundada en 2009 y que es especialista en sistemas de construcción de marcos de madera. La operación aún no se concreta, pues debe ser aprobada por la autoridad de libre competencia de Brasil, el Consejo Administrativo de Defensa Económica (CADE).

Lozano explica que Latinoamérica, Estados Unidos, Europa -en ese orden-, son los mercados que están mirando debido a que en la región ambas firmas partícipes del joint venture ya tienen presencia, y además los países están con déficit de vivienda y programas gubernamentales para hacerle frente a esta realidad. Por ejemplo, en Argentina existía un plan que apuntaba a que el 20% de sus viviendas sociales fueran construidas en madera.

Para sustentar este plan de crecimiento, Lozano detalla que lo probable es que desarrollen una ampliación de la actual planta, para fines de 2020, con una inversión de US$ 10 millones adicionales a los US$ 15 millones iniciales que les demandó el complejo. Y luego prevé una segunda instalación productiva en el sur de Chile, posiblemente en Temuco o Concepción, para 2021, por unos US$ 15 millones.

El alto ejecutivo destaca que este tipo de construcción en madera requiere de productos especializados de ingeniería -tableros estructurales, vigas, cross laminated timber (CLT)-, por lo que también consideran ampliar la fábrica que Arauco posee en Cholguán, en la Región de Ñuble, de modo de enfocarse en fabricar estos productos de alta ingeniería, contemplando para ello una inversión que les demandará unos US$ 15 millones y que la prevén para fines del próximo año. 'Necesitamos aumentar la capacidad y aumentar la familia de estos productos para soportar tanto nuestro crecimiento como también de terceros. Transformar un mercado de la construcción tradicional a una construcción más sustentable es una tarea que escapa a una compañía o institución', revela Lozano.

Cuenta que, junto con varias empresas y universidades, Arauco está impulsando generar cambios normativos que viabilicen nuevas normas constructivas. Si ya hay normativa para construir edificios de hasta seis pisos, buscan llegar al 2025 con normativa para edificaciones de 15 pisos. 'Este es un tema que no depende solo de que yo tenga el producto y la solución, hay que generar un ecosistema, generar más innovación. Chile es reconocido como una potencia forestal, pero estamos tratando de que también sea reconocido en la arquitectura e ingeniería en madera (…) A nosotros nos interesa mucho que mucha más gente se meta en esto, que se genere una industria importante', destaca.

Fuente: El Mercurio

E2E - Creando una nueva forma de habitar